28/07/18

L’Abc des hépatites

Hépatite B, C… Vous en connaissez certaines, les redoutez plutôt mais vos connaissances sur le sujet sont floues ? Eclairage sur l’hépatite sous toutes ses formes…

Une maladie multiforme

Une hépatite est une inflammation du foie qui en détruit les principales cellules.

La plupart des hépatites sont virales. Plus rarement, elles peuvent être d’origine auto-immune ou toxique, notamment par ingestion : champignon, médicament, alcool…

Penchons-nous sur les hépatites virales.  A, B, C, D, E : il en existe effectivement 5 types.

Certaines sont aiguës d’autres chroniques (plus de 6 mois) mais ces dernières sont liées uniquement aux virus B, C ou D.

 

Contamination : quels sont les risques ?

Les risques de contamination diffèrent d’un type d’hépatite à l’autre :

  • Hépatite A : par l’alimentation principalement, également les mains et l’eau contaminés, les matières fécales
  • Hépatite B : essentiellement par des rapports sexuels non protégés et par le sang (seringues, tatouage, piercing, scarification, accouchement, plaies…)
  • Hépatite C : principalement par des échanges sanguins (cf. hépatite B). Dans une moindre mesure par voies sexuels (en présence de sang)
  • Hépatite D : uniquement en présence du virus de l’hépatite B par voie sanguine ou sexuelle
  • Hépatite E : par l’eau ou des matières fécales contaminés

 

Pour l’éviter : adoptez les bons gestes

  • Lavez-vous les mains régulièrement, notamment pour éviter l’hépatite A) : après être allé aux toilettes, après avoir touché des excréments d’animaux, avant et après manger…
  • Veillez à l’utilisation dematériel stérilisé pour les piercing, tatouages, visites chez le dentiste, usage de seringues…)
  • Protégez-vous lors de rapports sexuels à risques, à l’aide d’un préservatif
  • Ne partagez pas les outils d’hygiène courante (brosse à dents, rasoir, coupe-ongles…)

 

 

Par ailleurs, sachez que des vaccins existent pour certains types d’hépatites :

  • Pour l’hépatite A : il est administré essentiellement aux personnes exposées (personnes atteintes de maladie du foie, de mucoviscidose, après un voyage dans un pays touché, …)
  • Pour l’hépatite B : la vaccination est le moyen de protection le plus efficace pour tous pour se prémunir de la maladie. En France, elle est obligatoire chez les nourrissons nés à partir du 1er janvier 2018. Les adolescents et les jeunes adultes sont particulièrement exposés. Pensez aux vaccins !
  • Aucun n’existe pour l’hépatite C, D ni E (sauf en Chine pour la E)

 

Symptômes et évolutions 

Plusieurs symptômes peuvent évoquer une hépatite :

  • Une grande fatigue
  • Des nausées et vomissements
  • Des douleurs abdominales
  • La perte d’appétit
  • Des courbatures et fièvre
  • Plus rarement, le jaunissement de la peau et des yeux, urines plus foncées…

 

L’hépatite aiguë disparaît en général en quelques semaines (90% des cas).

L’hépatite chronique est quant à elle une hépatite persistante. Elle est plus fréquente chez les nourrissons et les enfants de moins de 5 ans. Elle peut aboutir à une fibrose ou une cirrhose.

Cependant, elle peut aussi n’entraîner aucun symptôme, ce qui rend le diagnostic difficile.

 

Vous avez le moindre doute ? Contactez votre médecin traitant.

 

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